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气候目标对全球铝行业发出“挑战”
时间:2020-07-21 | 来源:中商碳素研究院 | 阅读量:1006 次

 日前,国际铝业协会(IAI)秘书长Miles Prosser表示 ,全球铝业要实现“现有二氧化碳净零排放”的目标具有挑战性,目前还不清楚这些目标能否实现。

 

根据不同地区的情况,目标要求企业在2050年至2070年间实现净零碳排放,以符合《巴黎协定》原则。

 

然而,Prosser在接受采访时表示,铝行业近半的电力供应来自各国电网和能源基础设施,而这些领域首先需要进行低碳改造,将氧化铝电解、还原成高纯铝金属所需的高温使该行业成为能源最密集的行业之一。

 

铝行业是个重要的排放源,实现零排放是一项艰巨的任务,无论是在2050年还是2070年,需要真正的新科技,一旦可用,将意味着整个行业的巨大投资,可能需要30-40年的时间来向全行业普及新技术,但行业却没有这么多的时间。

 

IAI成员企业担负着全球铝产量的60%以上,其中包括中国大型铝生产商。随着低碳铝的概念浮出水面,人们的目光不但只关注这个行业生产什么,而是越来越关注如何生产。

 

Prosser表示,要减少该行业的碳足迹,需要在三个领域进行投资:在能源基础设施的改革方面发电占到该行业碳排放的大部分;降低氧化铝精炼技术的能耗,减少污染物排放;提高再循环利用率。

 

能源基础设施

 

Prosser表示,水力发电是加拿大、俄罗斯和巴西等国生产原铝的低碳选择,但不包括澳大利亚等水资源丰富的国家;核电由于其可靠性和低碳特性,被认为“非常适合铝生产”,但其可用性取决于各国政策。

 

“随着时间的推移,铝行业将看到更多电网连接的趋势,这将提供比内部供应更灵活的供应。”

 

他表示,根据IAI数据,目前原铝行业55%的电力供应是自产的,其中大部分使用动力煤发电,全球最大铝生产国的中国,发电也是依赖动力煤。

 

Prosser说未来很可能需要氢作为生产脱碳铝的基础,尽管目前成本昂贵。

 

电解技术

 

包括力拓、美国铝业、俄罗斯铝业以及挪威海德鲁等铝生产商都在开发铝电解惰性阳极技术。这种不溶性阳极被设计用来取代目前在熔炼过程中使用并最终消耗的碳阳极,也提供了熔炼过程所需的热量。

 

Prosser表示这项新技术只需要几年的时间,它可以提高冶炼厂的电力使用效率,将一系列排放减少到零,而且不一定会导致金属生产成本上升。

 

力拓与美国铝业共同研发了一款革命性的制铝工艺,其副产品只有氧气,相较于传统的冶铝工艺,避免温室气体的直接排放。该技术有望在2024年投入商业化生产。

 

再生铝

 

再生或回收铝的碳足迹比原铝低,其能耗也低得多。由于原铝纯度高,且无法确保一直有充足的废铝供应,因此原铝需求将继续维持强劲。用于建筑和汽车中的原铝需要几十年才会成为废铝未来可循环或再生材料将成为供应链中重要的一部分。

 

然而,想实现更高的回收率,还需要对回收基础设施进行投资,更好地对废料进行分类,设计出更适合回收的铝制品,这些都需要消费者的配合。Prosser认为这是摆在我们前面的巨大挑战。

 

据IAI展望显示,到2040年,回收铝将满足全球铝需求总量的45%,目前为35%。Prosser称:“它不太可能占据整个市场份额的50%。”

 

尽管如此,更多的回收材料将有助于满足全球铝需求的整体增长。中长期来看,全球铝需求预计将以每年2%至4%的速度递增,增速通常高于全球经济的平均增速。